Why I came to the U.S. and How I ended up living in NY

今月でアメリカに来てちょうど4年。一時帰国する度に、どうしてアメリカに来たのかっていう質問をよく受けるので改めて記事にするね。

It already has been four years since I came to the U.S. and people have been asking me why I came to the U.S, so here it is.

 

海外に住むことに憧れがあったから

最大の理由はもうこれしかない。小学生の時にすごく見てたディズニーチャンネルの影響が大きいかも。それプラス、小学5年生の時にお父さんの勤めてた会社の社員旅行でフロリダに1週間連れてってもらったんだけど、その時の海外楽しい!って印象がすごく強く残ってたんだと思う。海外住みたいって思ってた割には高校、大学の進学先は福岡を選んだんだよね。振り返れば、周りに留学した人なんていなかったから、進学先を海外にするっていう考えがまず無かったんだと思う。

I was always fascinated by living abroad.

Honestly, this is the biggest reason why I came to the U.S. and there is nothing else. I was grown up with Disney channel where I watched especially different kinds of American cultures. I also visited Orland, Florida for a week when I was in fifth grade and when I think of it, this trip also has been a huge influence to me. Although I always wanted to live abroad, I had never thought about studying abroad when it came to choosing a high school and a university. I think, that was because there was nobody around me who lives outside of Japan and I didn’t even know that I had options like studying abroad.

IMG_2256.jpg
小学5年生の時に行ったフロリダでの写真。(me when I was in Florida back in 2005)

 

初めての短期留学

2015年の2月に当時通ってた大学のプログラムを通じて、アメリカのカンザス州にある大学で3週間の短期留学。それまでは、オーストラリアやベトナムとか、海外に旅行はしてたけど、勉強が目的で海外に行くのはこの短期留学が初めて。短期留学先の大学の雰囲気が気に入ったのと、福岡での大学生としての生活に飽き飽きしてたのが重なって、現地に着いて1週間で”この大学に編入する”って決めた。残りの2週間は、ひたすら両親を説得するために学費や生活費、編入のプロセスとか、ひたすら情報を集めてまわったよ。また編入のプロセスや詳しい学費等については別の記事で書く予定。

My first studying abroad experience

My second visit for the U.S. was back to February, 2015. I went to a university in Kansas as an exchange student, taking English classes for three weeks. Although I had visited other countries like Australia and Vietnam before then, but they were all for vacations, not for studying. A week after I arrived Kansas, I decided to transfer, because I loved the uni and probably needed more exciting things in my life beyond being a college student in Japan. While I was in Kansas, I researched everything about studying abroad, transferring, and all the financial stuffs so that I could convince my parents.

 

2015年8月にアメリカの大学に編入

3週間のカンザスでの短期留学を終え帰国して、すぐさま両親の説得。お母さんは簡単に納得してくれたけど、お父さんが大変だった(笑)1週間くらいお父さんにまとわりついて(笑)、やっと許可がおりた!編入が決まってからは編入準備でバッタバタ。それでも無事に短期留学から半年後の2015年8月に正式な学生としてカンザスの大学に編入したよ。

Transferring to a University from Japan

Right after I came back to Japan from Kansas, I ran into my home and started convincing my parents. My parents always have been supportive, but not this time. It took me a week to convince my parents, especially, my dad. ( I understood that he was worried about me and I love him so much!) Finally I got an approval from my parents for going to the U.S. to attend a uni and oh my god, there was so much things to do for transferring. But six months later, I was in my hometown’s airport, holding my one-way ticket for Kansas.

 

3年間の大学留学生活

念願の留学だったけど、実際に振り返ってみると3年間みっちり勉強漬けの毎日。それでも週末はホストファミリーと過ごしたり、世界中から集まった友達と遊んだり、カンザスの自然を楽しんだり、本当に充実した大学生活だった。ちなみに編入先の大学では美術史とPRを勉強したよ。

My life has totally changed once I became a degree-seeker at my uni. I was studying  more than 12 hours during weekdays, going to classes, reading textbooks, writing papers, etc. I studied Art History and PR (more graphic design) at my uni, which I enjoyed a lot. For weekends, I spent time with my host family and friends from all over the world, relaxing in a laid-back atmosphere of Kansas.

IMG_2223.jpg
睡魔と戦いながら勉強してる様子(笑)(me studying and falling asleep back and forth lol)
graduation
Graduation! Class of 2018!

 

卒業後ニューヨークへ移る

2018年5月に大学を卒業してからすぐに、ニューヨークへと移ってきたよ。アメリカの大学を卒業するとOPTっていう1年間の就労が認められるビザが申請できるんだけど、今はそれを使ってアメリカで働いてるよ。(OPTについての質問があればいつでも聞いてね◎)ニューヨークを選んだ理由は2つ。カンザスの自然いっぱいの、ゆったりした所から、もっと都会に身を起きたかったこと。もう1つは、アートやグラフィックデザインを大学で勉強して、それらが盛んな場所に行きたかったっていう理由。ニューヨークに来て3ヶ月しか経ってないけど、刺激いっぱいの毎日で本当にニューヨーク選んで良かった!思ってる。

Moving to New York

I graduated from my uni in May, 2018 and moved to New York. If you are an international student like me and graduate from a college/university in the U.S, you can apply OPT which allows you to work in the U.S. for a year in fields you studied. And yes, I’m currently on OPT. (Let me know if you have more questions about OPT!) I picked New York for my work location because: 1. I wanted to live in a big city where I get more opportunities and 2. New York is such a place where full of great arts and designs. It has been almost three months since I moved to NY, but I already love the vibes of this city!

IMG_2145.jpg
Love you, New York!

 

アメリカに来てあっという間の4年。小学生から憧れだったアメリカに、今住んでるのは本当に不思議な感じ。アメリカに来る機会をくれた大学の先生や家族、いつも見守ってくれてる友達には感謝の気持ちでいっぱい。日本を離れて海外で暮らすのはいつも簡単なことじゃないけど、スーパー難しいって訳でもない。だから、海外住みたいって思ってる人には、諦めずにチャレンジしてほしいって思ってる。そしてこのブログを通して、そういった人たちの背中を押せればいいな〜とも個人的に思ってる。長期旅行、留学、ワーホリ、色んな国で暮らすことができる今のこの時代。みんなはどこの国に住んでみたい?

I’m so grateful for the fact that I am now living in the place where I dreamed of. Without all the supports from my family, friends, and professors, I’m not even here today. Being far away from my family and friends to live in a different county is not always easy, but not super difficult neither. So, through my blog, I’m hoping to help whoever who steps out of their comfort zone to challenge what they want to achieve. Long-term vacation, studying abroad, working holidays, there are so many ways we can live outside of our countries. Don’t wait for retirement to come. Which countries you guys are hoping to live once in your life?

 

Miyuki : )

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: